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 科技日报北京6月6日电 (记者刘园园)据英国广播公司(BBC)报道,美国科学家正试图在猪体内培养人类器官。他们已经将人类干细胞植入猪的胚胎中来培养一种叫做“嵌合体”的人—猪胚胎。

      1/11 “生物墨水”

据国外媒体报道,3D打印听觉器官、视觉器官、皮肤和骨骼等人体组织距离现实不远了。3D打印技术在科研方面的应用已取得显著进展。如今一些公司已将这一新兴技术打印出来的器官应用于产品和药品测试。“生物墨水”是一种由活细胞组成的液体配方。Organovo等公司运用同3D打印机类似的原理逐层打印器官。首层是“生物墨水”,人体细胞则排布在“生物墨水”上进行培养

美国加州大学戴维斯分校的科研团队称,这种嵌合体研究是为了解决全球范围内的移植器官短缺问题。这种人—猪嵌合体胚胎被允许在母猪体内培育28天,此后其内部的人类器官组织将被移除并供研究人员进行分析。

创造一个嵌合体胚胎需要两步。第一步是使用CRISPR基因编辑技术移除刚刚受精的猪胚胎内负责生成胰腺的基因,形成一个基因“空位”。第二步是把人诱导多功能干细胞(iPS)植入猪的胚胎,这种人诱导多功能干细胞来自成人体细胞,可以发育成人类的任何器官组织。该团队希望,人类干细胞可以利用猪胚胎内的基因“空位”生长出人的胰腺。

在美国,还有其他研究团队制造出人—猪嵌合体胚胎,但是都没有让这种胚胎生育出来。美国明尼苏达大学神经外科系教授沃尔特·娄表示,猪是一种完美的培养人类器官的“生化培育箱”,而且有潜力培育出胰腺之外的人类器官,如心脏、肝、肾、肺和眼角膜等。

基因编辑技术的发展为异种器官移植研究注入了新的活力。上世纪90年代,科学家就希望转基因猪可以为病人提供源源不断的移植器官。但由于担心人类会感染动物病毒,临床试验最终搁浅。去年,哈佛大学医学院研究团队使用CRISPR基因编辑技术移除了60多种猪的逆转录病毒。该团队负责人乔治·丘奇认为,基因编辑技术可以保证在猪体内培育的人类器官十分安全、洁净,甚至比人类捐献的器官更好。

毋庸置疑,这类研究具有很大的争议性。去年,美国国立卫生研究院宣称,暂停对此类研究进行资助,主要担忧人类细胞可能会“漂移”到正在发育的猪的大脑中,使它变得更像人类的大脑。研究负责人帕博罗·罗斯认为,这不太可能发生,但他们会关注这个问题。

来源:科技日报社-中国科技网   时间:2016-06-07

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